domingo, 10 de febrero de 2013

Gangsters #1: Mickey Cohen

Meyer Harris Cohen, más conocido como Mickey Cohen fue un célebre gangster de la primera mitad del siglo XX, nacido el 4 de septiembre de 1913 en Brooklyn, Nueva York. De familia ortodoxa judía, sus padres eran de origen ucraniano, de Kiev. 

El pequeño Mickey no pasaba demasiado tiempo en la escuela y se dedicaba a vender periódicos en las calles de Brooklyn, aunque no tardó en meterse en líos. Con 9 años fue detenido por transportar alcohol de forma clandestina desde una farmacia en la que trabajaba uno de sus hermanos mayores hasta los vendedores de la zona de Brooklyn durante los primeros años de la Ley Seca (1920-1933).


Panorámica de Brooklyn y Nueva York en 1913.


Durante su adolescencia comenzó a practicar boxeo y logró hacerse un hueco en los combates ilegales que organizaban organizaciones clandestinas de la zona de Nueva York. Su destreza en el boxeo era tal que le permitió competir por títulos en la categoría de peso pluma (el chico era bajito, metro sesenta y cinco), siendo su primer combate a nivel profesional en 1930, a la temprana edad de 17 años, en la ciudad de Cleveland, en el estado de Ohio (noroeste de Nueva York). Poco después se trasladó al estado de California y se afincó en Los Ángeles, con el fin de progresar en su carrera en el boxeo profesional. Fue en la década de 1930 cuando Mickey comenzó a decaer en el mundo del boxeo, pues éste se le quedó un poco grande ante verdaderos boxeadores profesionales.

Mickey Cohen volvió a Nueva York, ya curtido en el mundo del crimen, y se asoció con mafiosos y estafadores de la talla de Tommy Dio (hermano del famoso gangster Johnny Dio) u Owney Madden. Finalmente Mickey viajó a la ciudad de Chicago, en el estado de Illinois, donde entró en contacto directo con el Sindicato del Crimen de Chicago (Chicago Outfit) del célebre mafioso Al Capone. La mafia de Chicago tenía una larga trayectoria, llevando a cabo operaciones y negocios ilícitos desde 1910. Al Capone fue sólo uno de sus líderes a lo largo de la historia de esta organización, dedicada a la explotación de la prostitución, el juego ilegal y el tráfico de alcohol. Mickey Cohen desempeñó el papel de uno de los matones de la mafia chicagoense, debido a su naturaleza violenta. Finalmente tuvo que dejar la ciudad debido a ciertos problemas con sus rivales en una partida de cartas, así que viajó a Cleveland, donde ya había vivido un tiempo años antes. 

Fotografía tomada en 1930 de State Street, en Chicago.


En Cleveland se asoció con el famoso gangster judío Benjamin Siegel, más conocido como Bugsy Siegel (muy relacionado con el desarrollo de Las Vegas en la década de 1940). Mickey ayudó a Bugsy en la organización de la casa de apuestas del Hotel Flamingo, construido en Las Vegas (estado de Nevada) bajo la supervisión del mismo Bugsy Siegel. Finalmente Mickey fue enviado a Los Ángeles, esta vez no como boxeador, sino como parte de un grupo mafioso. En 1947 Bugsy Siegel fue asesinado por un sicario de las familias mafiosas rivales debido a que su mujer y él robaban dinero de los beneficios del Hotel Flamingo (al menos más del que ya tenían permitido sacar) en Las Vegas. Cohen reaccionó violentamente ante la muerte de su colega, y llevó a cabo un tiroteo en el Hotel Roosevelt, en Hollywood, Los Ángeles, donde creía que se encontraba el sicario en cuestión. No logró su venganza, pues el sicario no se encontraba en el hotel en el momento del tiroteo, pero sí logró la atención de las autoridades de Los Ángeles, legales e ilegales. 

La casa de Mickey Cohen tras un intento de asesinato realizado contra él con una bomba.
Fuente:
 http://framework.latimes.com/from-the-archives/page/24/


Cohen se ganó enemigos a pulso en Los Ángeles y decidió que era hora de adquirir algo de protección. Hizo de su casa en el distrito de Brentwood una fortaleza, con sistemas de alarma, guardias y arsenales, y contrató los servicios de Johnny Stompanato, el que sería su célebre guardaespaldas, y del que hablaré en la próxima entrega de ´Gangsters´de este mismo blog. Cohen empezó así una subida en la escala del crimen organizado en Los Ángeles por el control de la ciudad, con diversos sucesos como el tiroteo en la entrada del restaurante Sherry´s de Hollywood, en 1949, perpetrado por sí mismo. En 1950 fue encarcelado durante cuatro años por evasión de impuestos (sólo), aunque cuando fue puesto en libertad no tuvo reparo alguno en seguir con sus actividades criminales.

Mickey Cohen junto con su guardaespaldas, Johnny Stompnato, en 1949.
Fuente:
 http://framework.latimes.com/2013/01/04/mickey-cohen-wounded/#/15


Fotografía del exterior del restaurante Sherry´s, en Hollywood, en 1949. Se aprecian rastros del tiroteo en los automóviles del lugar.
Fuente: 
http://framework.latimes.com/2013/01/04/mickey-cohen-wounded/#/7




Mickey Cohen llegó a aparecer en televisión, en el famoso programa de Mike Wallace, como personaje importante en la vida económica de Los Ángeles, pues a inicios de la década de 1950 ya era dueño de toda clase de comercios, clubs nocturnos, casinos y gasolineras a lo largo y ancho de toda la ciudad. En 1957 la célebre revista TIME publicó un artículo acerca de Cohen, lo que ponderó su creciente fama en EEUU y en el extranjero. Las autoridades de la policía de Los Ángeles (LAPD) que no se encontraban sobornadas por el famoso gangster se tiraban de los pelos tratando de encontrar una forma de encontrar un cargo por el que detener a Cohen. Finalmente, en 1961 fue detenido de nuevo por evasión de impuestos y enviado a la prisión de Alcatraz, en la bahía de San Francisco, California. Fue en ´La Roca´ (así era conocida la prisión de Alcatraz) donde uno de los presos trató de asesinarlo con una barra de plomo.


Fotografía tomada en Alcatraz, con Cohen ya encarcelado, en  1961.


Mickey murió en 1976, tras sobrevivir a varios intentos de asesinato en Los Ángeles, en Alcatraz, incluso a un cáncer de estómago. Ninguna de sus ex-novias testificó contra él, como la famosa Liz Renay, que llegó a pasar unos meses en la cárcel por negarse a hacerlo. Actualmente Cohen se encuentra descansando en paz en el cementerio de Hillside Memorial Park, en Culver City, California. Ah, y su Cadillac blindado se encuentra expuesto en un museo de Nueva Zelanda. Sobre por qué tan lejos de Los Ángeles, no tengo ni idea.


Cadillac blindado de Mickey Cohen, expuesto en el  Southward Car Museum, en Nueva Zelanda.



3 comentarios:

  1. Buen articulo, pero cuales son tus fuentes me gustaría leer mas, y excelente las fotos que pusiste.

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  2. jajaja esta bueno eso de amateur amateur

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  3. muchas gracias por leerme :__) pues fuentes diversas, empezando por Wikipedia, y pasando por diversos blogs sobre el tema de la mafia y demás. Trato de contrastar la información para ser lo más preciso posible.

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